Un drone grimpé en flèche au cours d’un brûlant champ de maïs dans le nord-est du Colorado lors d’un récent matin, la capture d’images avec une caméra infrarouge pour aider les chercheurs décident de la quantité d’eau qu’ils donnent à l’cultures de la prochaine journée.

Après une brève, serpentant vol au-dessus du champ, le drone atterrit et les chercheurs ont retiré une poignée de cartes mémoire. De retour à leurs ordinateurs, ils ont analysé les images pour les signes du maïs a été souligné d’un manque d’eau.

Ce Département AMÉRICAIN de l’Agriculture de la station en dehors de Greeley et d’autres sites à travers le sud-ouest sont en train d’expérimenter avec des drones, des caméras spécialisées et d’autres technologies afin de profiter au maximum de chaque goutte d’eau dans la Rivière Colorado — vital mais assiégée voie d’eau que la population est estimée à 40 millions de personnes.

Distance des capteurs de mesure de l’humidité du sol et de relayer les lectures par Wi-Fi. Téléphone portable apps recueillir des données à partir de produits agricoles de stations météorologiques et de calculer combien d’eau différentes cultures sont longues. Les chercheurs volontairement coupé de retour sur l’eau pour certaines cultures, en essayant d’obtenir le meilleur de la récolte avec le moins d’humidité — une pratique que l’on appelle le déficit d’irrigation.

Dans l’avenir, de minuscules aiguilles attachées à des plantes peut directement mesurer la quantité d’eau qu’ils contiennent et le signal de systèmes d’irrigation pour basculer automatiquement sur on ou off.

« C’est comme presque chaque mois, quelqu’un qui est à venir avec quelque chose ici et là, » a déclaré Don Ackley, la gestion de l’eau superviseur pour le Coachella Valley Water District dans le Sud de la Californie. « Vous ne pouvez presque pas maintenir en place avec elle. »

les Chercheurs et les agriculteurs sont en cours d’exécution des expériences similaires dans les régions arides à travers le monde. Le besoin est particulièrement pressante dans sept états des états-unis qui s’appuient sur la Rivière Colorado, Arizona, Californie, Colorado, Nevada, Nouveau-Mexique, l’Utah et le Wyoming.

La rivière a beaucoup d’eau cet été, après une période exceptionnellement enneigé en hiver dans les montagnes de l’Ouest des états-UNIS. Mais les climatologues avertir de la rivière à long terme, les perspectives sont incertaines, au mieux, et dire au pire, et la concurrence pour l’eau ne fera que s’intensifier à mesure que la population augmente et les changements climatiques.

Le World Resources Institute, dit-sept Fleuve Colorado états ont les plus hauts niveaux de stress hydrique dans la nation, fondée sur le pourcentage de fournitures qu’ils utilisent dans un an. Nouveau-Mexique est le seul état de la nation dans des conditions extrêmement élevé de stress hydrique.

Le gouvernement fédéral va sortir un surveillés de près de projection de jeudi que le Fleuve Colorado, le système dispose de suffisamment d’eau pour répondre aux exigences de tous les etats d’aval dans les années à venir.

La rivière de fournitures de plus de 7 000 milles carrés (18 000 kilomètres carrés de terres agricoles, et prend en charge 5 milliards de dollars par année, à l’industrie agricole, y compris une part importante de la nation de légumes d’hiver, selon le US Bureau of Reclamation, qui gère la plupart des grands barrages et de réservoirs dans les états de l’Ouest.

L’Institut du Pacifique, un groupe environnemental, dit le fleuve irrigue également environ 700 milles carrés (1,820 kilomètres carrés) au Mexique.

l’Agriculture utilise de 57% à 70% de l’eau aux états-UNIS, les chercheurs disent. Le problème auquel sont confrontés les décideurs politiques est de savoir comment détourner une partie de que pour répondre aux besoins de la croissance des villes sans séchage des fermes, des ranchs et de l’environnement.

Les chercheurs ont pour objectif la compréhension des cultures, des sols et du climat, de sorte que les agriculteurs savent exactement quand et combien d’irriguer.

« Nous l’appelons l’agriculture de précision, l’irrigation de précision », a déclaré Huihui Zhang, Ministère de l’Agriculture de l’ingénieur qui effectue des expériences à Greeley de la ferme de recherche. « Bonne quantité, au bon moment et au bon endroit. »

Le Palo Verde District d’Irrigation dans le Sud de la Californie est en train d’essayer de déficit de l’irrigation sur la luzerne, le plus cultivé des cultures dans le Bassin du Fleuve Colorado.

la Luzerne, ce qui est récolté sous forme de foin pour nourrir les chevaux et les bovins, peut être coupé et emballé plusieurs fois par an dans certains climats. Le Palo Verde district expérimente avec la réduction de l’eau pour le songe d’une culture, ce qui nécessite plus de l’irrigation, mais produit des rendements inférieurs.

des Capteurs placés sur les parcelles d’essai de mesurer indirectement la quantité d’eau que les plantes sont à l’aide, et la récolte est pesé pour déterminer le rendement.

« La question devient alors, quelle est la valeur économique de la perte de récolte par rapport à la valeur économique de l’eau économisée? », a déclaré Bart de Fisher, une troisième génération d’agriculteur et membre de l’irrigation du conseil de district.

Blaine Carienne, qui cultive des raisins, citrons, et les dates de Coachella, en Californie, utilise déjà l’irrigation déficitaire. Il a retenue de l’eau à des moments clés améliore la saveur de ses raisins, en accélérant la production de sucre.

Il utilise également sur l’exploitation de stations météorologiques et de l’humidité du sol moniteurs, de garder la trace des données sur son téléphone portable. Son goutte à goutte et micro-irrigation par aspersion systèmes de livrer de l’eau directement à la base de la plante ou de ses racines au lieu de saturer la totalité d’un champ.

Pour de Carie et de nombreux autres agriculteurs, l’appel à la technologie est autant à propos de l’économie comme l’économie d’eau.

« La conservation est juste un sous-produit. Nous sommes de mieux en mieux les cultures, et nous sommes, en général, économiser de l’argent, » dit-il.

Mais les chercheurs disent que l’eau de la technologie d’économie de déterminer si certaines exploitations peuvent rester en affaires, et surtout dans l’Arizona, qui fait face à des coupes dans ses partie de l’eau du Fleuve Colorado en vertu d’un plan d’urgence en cas de sécheresse, sur les sept états ont concocté cette année.

Drone-monté caméras et les moniteurs de rendement — qui mesure la densité des cultures comme le maïs et le blé qu’ils passent à travers le matériel de récolte — peut montrer un agriculteur dont la terre est productif et ce qui ne l’est pas, a dit Ed Martin, professeur et spécialiste de l’extension à l’Université de l’Arizona.

« Si nous allons prendre des choses de production parce que nous n’avons pas assez d’eau, je pense que ces technologies pourraient aider à identifier ceux qui vous devriez prendre, » a déclaré m. Martin.

Chaque technologie a des avantages et des limites, dit Kendall DeJonge, un autre Département de l’Agriculture de l’ingénieur qui fait de la recherche à la Greeley ferme.

l’humidité du Sol moniteurs mesure en un point unique, mais une ferme dispose d’une gamme de conditions et types de sols. Les images infrarouges peuvent spot soif cultures, mais seulement après qu’ils ont besoin d’eau. Agricole stations météorologiques fournissent une mine d’informations sur le passé récent, mais ils ne peuvent pas prédire l’avenir.

« Toutes ces choses sont des outils dans la boîte à outils, » DeJonge dit. « Aucun d’entre eux sont une balle d’argent. »

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