Un groupe de Californie du Sud, les dirigeants de l’église ont été arrêtés mardi dans une affaire de travail forcé impliquant des personnes sans-abri qui auraient été détenues contre leur volonté et contraints d’abandonner leurs prestations d’aide sociale à l’église.

Douze dirigeants de l’Imperial Valley Ministères, basée à El Centro, en Californie, ont été arrêtés sur des accusations de complot, de travail forcé, de document de la servitude et des prestations de fraude, accusé d’avoir recruté des dizaines de personnes sans domicile pour travail non rémunéré en leur promettant gratuitement de la nourriture et un abri, selon un acte d’accusation fédéral.

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Imperial Valley Ministères a environ 30 œcuménique des églises à travers les états-UNIS et le Mexique. Sa mission est de « restaurer » des toxicomanes à la foi basée sur les foyers de groupe et de collecter de l’argent pour ouvrir des églises dans d’autres villes de faire de même, selon l’acte d’accusation.

L’église de l’ancien pasteur a été parmi les 12 arrêté.

« L’acte d’accusation allègue une effroyable abus de pouvoir par les responsables de l’église qui chassaient sur les personnes sans-abri avec des promesses d’un lit chaud et les repas, le Procureur AMÉRICAIN Robert Brewer a déclaré dans un communiqué mardi. “Ces victimes ont été retenus en captivité, dépouillé de ses modestes moyens financiers, leur identification, leur liberté et leur dignité. »

Google Map Street View Imperial Valley Ministères en El Centro, en Californie.

Certaines victimes ont dit qu’ils étaient obligés de faire la manche jusqu’à 54 heures par semaine pour les avantages financiers des dirigeants de l’église, tandis que d’autres ont dit être tenue dans la réhabilitation des maisons contre leur volonté, les procureurs ont dit.

« L’acte d’accusation allègue que les dirigeants de l’église verrouillé victimes à l’intérieur des foyers de groupe avec des serrures à pêne dormant; confisqué des documents d’identité tels que les permis de conduire, passeports, documents d’immigration et des cartes d’identité, afin d’éviter que les victimes de s’échapper, » les procureurs ont déclaré dans un communiqué. « De nombreuses victimes, y compris beaucoup de ceux qui n’ont pas besoin de drogues, services de réadaptation, a affirmé qu’ils ont été par la suite à l’IVM propriétés contre leur volonté. »

Les victimes ont dit qu’ils étaient tenus de signer des accords et de respecter des règles strictes. L’accord contient des phrases comme « vous n’êtes pas à discuter des choses de ce monde » et « la seule chose à lire est la sainte bible » et « si les règles ne sont pas respectées, il y aura de la discipline. »

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Sanctions pour les violations des règles auraient été la retenue à la source de nourriture.

La prétendue escroquerie sont venus à la lumière en un 17-year-old a échappé en brisant une fenêtre qui avait été cloué fermées, selon le communiqué. L’adolescent a couru à une propriété voisine pour appeler la police et d’être traités pour des coupes soutenue dans la fuite.

ABC News’ Alex de Pierre contribué à ce rapport.

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