Dans un alléchant tout d’abord, les scientifiques ont découvert de l’eau sur une planète hors de notre système solaire qui a une température propice à la vie.

Deux groupes de recherche, a annoncé cette semaine qu’ils ont trouvé la vapeur d’eau dans l’atmosphère d’une planète de 110 années-lumière dans la constellation du lion. Cette soi-disant Super-Terre est juste à la bonne distance de son étoile pour, éventuellement, de la vie du port.

C’est la seule exoplanète connue jusqu’à présent pour avoir à la fois l’eau et les températures nécessaires à la vie, de l’University College de Londres, l’équipe a signalé dans la revue Nature, l’Astronomie, le mercredi. Mais l’auteur principal de l’Angelos Tsiaras, soulignant que « Ce n’est certainement pas une seconde de la Terre. »

Son étoile et l’ambiance sont tellement différentes des nôtres, « la Terre-comme les conditions ne sont pas possible », Tsiaras a déclaré aux journalistes. « La seule question à laquelle nous essayons de demander ici, et nous nous efforçons de pousser de l’avant, c’est la question de l’habitabilité. »

Une initiative Canadienne de l’équipe a annoncé des résultats similaires, ce mardi. Dans un livre qui vient d’être soumis à l’Astronomical Journal pour la publication, ces scientifiques suggèrent qu’il pourrait même être la pluie là.

« Cela représente le plus grand pas encore pris vers notre but ultime de trouver de la vie sur d’autres planètes, de prouver que nous ne sommes pas seuls, » l’étude de plomb de l’astronome, Bjorn Benneke de l’Université de Montréal, a déclaré dans un communiqué.

Découvert en 2015, la planète connue sous le nom de K2-18b est deux fois la taille de la Terre à huit fois la masse. Alors qu’il est pensé pour être rocheux, on ne sait pas si l’eau coule sur la surface. Son étoile, une naine rouge est nettement plus petite et plus froide que notre soleil, un nain jaune, et son atmosphère est aussi différente de la nôtre.

Néanmoins, Tsiaras dit K2-18b pourraient aider à déterminer, « la Terre est-elle unique? »

Les résultats sont doublement excitant, Tsiaras noté, étant donné que ce n’est pas seulement la première Super-Terre avec de l’eau détectée dans l’atmosphère, mais la planète réside également dans la zone habitable de son étoile.

Les équipes de recherche ont utilisé des données archivées à partir du Télescope spatial Hubble et d’autres engins spatiaux pour analyser l’atmosphère de la planète. D’autres observations sont nécessaires pour déterminer si la planète est en effet un vrai monde de l’eau, à l’aide de la prochaine génération des observatoires comme la NASA, le Télescope spatial James Webb et l’Agence Spatiale Européenne, Ariel, à la fois en raison de lancement dans les années 2020.

les Futurs télescopes sur Terre et dans l’espace devrait aider à découvrir plus de Super-Terres en orbite autour de naine rouge stars — considéré comme le plus commun des planètes et des étoiles dans notre galaxie, la Voie Lactée. Super Terres sont définis comme ayant une masse plus grande que la Terre, mais moins de gaz géants comme Uranus et Neptune; plus de 1,260 ont été confirmées à ce jour.

Pendant que l’eau a déjà été identifié dans des atmosphères de gaz chaud géants encerclant les autres étoiles, les derniers résultats représentent la première détection de la vapeur d’eau dans l’atmosphère d’un autre type de exoplanète, Tsiaras dit.

la NASA, tally répertorie actuellement plus de 4 000 confirmé exoplanètes et un autre de 4 000 candidats potentiels. La plupart ont été détectés à l’aide de la méthode des transits, où les télescopes de regarder pour un léger, fugace de variation d’une étoile de lumière, comme une planète passe dans le champ de vision.

Pour l’instant, les scientifiques savent K2-18b en 33 jours en orbite autour de son étoile, un an il y a un mois ici. À cette distance, les températures varient de moins de 100 degrés à 116 degrés Fahrenheit (moins de 73 ° à 47 degrés Celsius.)

L’étoile rouge lumineux dans le ciel de jour, est estimé à bombarder la planète avec le rayonnement dure assez rapidement infliger tout les visiteurs de l’homme avec le cancer, bien que « la vie il peut y avoir évolué différemment » pour survivre, a noté le Londres de l’équipe de Ingo Waldmann. Une planète sœur, pendant ce temps, les orbites plus proche de l’étoile et est probablement trop chaud pour être dans la zone habitable.

La couverture nuageuse n’est pas trop épaisse sur le K2-18b, sinon, il aurait obscurci la vapeur d’eau dans l’atmosphère, selon les scientifiques.

La surface, quant à lui, peut être sec ou humide. Le London données suggèrent la vapeur d’eau fait n’importe où entre 0,01% et 50% de l’atmosphère — « tout à fait un grand éventail de, » Waldmann reconnu. De toute façon, compte tenu de la masse de la planète, il serait difficile de marcher sur la surface.

« Peut-être pas tout à fait de votre destination de vacances tout de suite » Waldmann plaisanté.

L’Associated Press la Santé et des Sciences Département reçoit le soutien du Howard Hughes Medical Institute, Département des Sciences de l’Éducation. L’AP est seul responsable de tout contenu.

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