C’est un à l’Intérieur de la Science de l’histoire.

(à l’Intérieur de la Science) — livres de Science fiction et de films ont souvent en vedette la menace d’un astéroïde géant entrer en collision avec notre planète et de faire humain aller dans le sens des dinosaures. Mais les petites roches constituent aussi une menace, et ils ont tendance à être plus difficiles à repérer à l’avance.

d’Un astéroïde sur une trajectoire de collision naviguer à travers notre atmosphère et explosive rafale en l’air ou le cratère au sol. Son invasion lancer des coups de feu et le rayonnement thermique, et susceptibles de provoquer de nombreuses victimes. Même astéroïdes tombent dans l’océan pourrait conduire des tsunamis et des tremblements de terre — et même de créer des cratères sous-marins.

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Mais si les scientifiques de l’espace à devenir conscients de la menace d’un dangereux astéroïde assez tôt, ils pourraient être en mesure de lui donner assez d’un coup de pouce pour finir désastreux des cours, longtemps avant qu’elle approchait de la Terre. C’est l’idée derrière la NASA, l’Astéroïde Double Redirection de Test, connu sous le nom FLÉCHETTE. C’est un engin qui est le lancement est prévu pour 2021, le parcours de la délibérée d’écraser dans un astéroïde à l’automne de 2022.

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« Ce sera le premier astéroïde essai de déformation », a déclaré Megan Bruck Syal, physicien au Lawrence Livermore National Laboratory en Californie et membre de l’équipe DART. Elle souligne qu’il pourrait y avoir des dizaines de milliers d’astéroïdes gros comme des DART de sa cible, et la majorité d’entre eux n’ont pas été découverts, de suivi, de encore.

Bruck Syal et d’autres experts ont présenté leurs travaux lors d’un colloque consacré à la « défense planétaire » près de Washington, DC, la semaine dernière. Il a même inclus des présentations à propos de la manière dont l’espace s’applique la loi et sur les risques de conflits violents si la déflexion des missions comme DART ne vont pas selon le plan.

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DART a pas de vue sur le plus petit membre d’un binaire near-Earth asteroid système appelé Didymos, la NASA classifie comme « potentiellement dangereux » depuis son orbite l’amène près de la Terre à l’intérieur d’un vingtième de la distance entre notre planète et le soleil. La principale d’astéroïdes dans le système s’étend sur 800 mètres, tandis que son orbite « moonlet, » DART est destiné à, mesure environ 150 mètres de taille. En allant après d’un système binaire, il sera plus facile de mesurer précisément la flexion et à utiliser les données pour informer les futurs missions un réel astéroïde menace de se matérialiser.

Didymos’ moonlet correspond à la taille typique d’astéroïdes qui pourraient être particulièrement dangereux pour la Terre. « Comme vous obtenez plus petits, il y a beaucoup plus d’astéroïdes, mais comme ils sont petits, ils portent moins d’énergie », a déclaré Donovan Mathias, un ingénieur aéronautique de la NASA Ames à Mountain View, en Californie. Basé sur les membres de son équipe les modèles, les astéroïdes entre 100 et 200 mètres à travers ont la probabilité la plus élevée de la frappe de la Terre et causant des dommages importants. Petits astéroïdes sont plus susceptibles de se briser dans la plupart inoffensifs et brûler dans l’atmosphère, tandis que les plus grands sont beaucoup plus rares et plus facile à trouver et à suivre.

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DART corps principal est d’environ la taille d’une petite voiture, avec l’ajout de panneaux solaires. Il pèse plus de 1 100 livres. Il sera en voyage d’environ 14 000 km / h quand il se bloque dans la ville block moonlet. Les scientifiques s’attendent à une collision à changer le moonlet la vitesse de 1 millimètre par seconde, environ 0.002 miles par heure. Un coup de pouce comme ça change à peine de l’astéroïde est sûr, mais si fait des années avant qu’une prévision de l’impact, il peut faire toute la différence.

Comment l’impact se joue et comment beaucoup d’élan DART transferts de l’astéroïde dépend de beaucoup de facteurs, y compris l’astéroïde de la force et de la structure interne. « Nous essayons d’anticiper la façon dont beaucoup que nous pouvons en fait dévier le Didymos astéroïde, et c’est assez difficile parce que nous ne savons pas ce que l’astéroïde est fait, » dit Sabina Raducan, un scientifique planétaire à l’Imperial College de Londres, qui a été la simulation de l’impact du scénario. « Nous voulons avoir un très faible, moins de corps poreux, » dit-elle, car un hard rock à peine bouger et quelque chose qui absorbe l’impact irait à l’encontre de l’objectif de la collision, trop.

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Avant de DART mission suicide vient à une fin abrupte, LICIA, un petit italien-faire par satellite, va se séparer de l’engin et de prendre des photos de l’impact et de tout débris ou de cratère qu’il crée. L’Agence Spatiale européenne astronomes plan de lancement d’un vaisseau spatial appelé Hera ainsi, et il va arriver une couple d’années après l’accident à l’étude de la suite, pour sonder la surface et l’intérieur de l’astéroïde et de remeasuring de l’orbite, de voir comment efficacement DART dévié.

Dans le cas d’une vraie vie de tueur de l’astéroïde, les gens ne peuvent obtenir d’un seul coup à détourner, donc il y a beaucoup de pression pour obtenir le droit de mathématiques. Il ya aussi une chance que de jeter un vaisseau spatial à l’astéroïde ne sera pas assez. « Vous aurez à pousser sur elle si fort qu’il allait commencer à s’écrouler, » Bruck Syal dit.

faudrait envisager de faire exploser l’astéroïde et de la dispersion des fragments. Comme dans les films, dans un ultime effort, les scientifiques pourraient en fait avoir à déployer des armes nucléaires. « Mais l’avertissement de plus de temps que vous avez, le mieux, » dit-elle.

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